QUÉ ES LA ELECTRICIDAD

La materia está formada por átomos que, a su vez, están constituidos por distintas partículas diminutas. Algunas de ellas (los protones y los electrones) tienen una propiedad especial llamada carga eléctrica. Cuando las cargas eléctricas circulan por un conductor, existe una corriente eléctrica.

La palabra electricidad procede del vocablo griego “electrón”, que significa ámbar. Si frotas un trozo de ámbar, o más fácil, un bolígrafo con un trapo, podrás levantar con él pequeños trocitos de papel, que se le quedan pegados.

CARGA ELÉCTRICA

La carga eléctrica es una propiedad que tienen todos los cuerpos. Existen dos tipos de cargas eléctricas: negativas y positivas.

Las cargas de distinto signo se atraen. Las cargas del mismo signo se repelen; por eso, si frotamos contra un mismo jersey dos globos inflados y los ponemos muy próximos sobre una mesa, veremos cómo se separan.

La cantidad de carga eléctrica se mide en una unidad llamada culombio, cuyo símbolo es C.

La fuerza con que dos cuerpos cargados con cargas de distinto o del mismo signo se atraen o se repelen, depende de las cargas y de la distancia que separa a ambos cuerpos. A esta relación la conocemos en Física como ley de Coulomb.

LA CORRIENTE ELÉCTRICA

Cuando ponemos en contacto dos cuerpos que tienen cargas de distinto signo, como estas se atraen, se produce un flujo de cargas de uno a otro cuerpo. A este flujo lo llamamos corriente eléctrica.

Los metales son buenos conductores, mientras que la madera, el plástico o el vidrio no, y se llaman por ello aislantes.

Se llama resistencia a la mayor o menor dificultad que presenta un cuerpo al paso de la corriente eléctrica. La medimos en una unidad llamada ohmio, cuyo símbolo es la letra griega Ω.

He aquí un cuadro con los materiales mejor conductores y los más aislantes:

Buenos conductoresMalos conductores
– Plata- Cobre- Oro- Aluminio- Wolframio- Hierrro– Madera- Vidrio- Ámbar- Cuarzo- Plásticos- Goma

LOS CIRCUITOS ELÉCTRICOS

La corriente eléctrica puede circular por distintos elementos: cables, interruptores, lámparas, etc. Estos componentes forman los circuitos eléctricos. En un circuito cerrado se produce un movimiento continuo de cargas eléctricas que transportan energía.

Para formar un circuito eléctrico es necesario:

– Operadores que producen la corriente eléctrica o generadores, como una pila.

– Operadores que conducen la corriente eléctrica. Básicamente son los hilos conductores.

– Operadores que transforman la corriente eléctrica. Producen calor, luz, movimiento, etc.

– Operadores que controlan el paso de la corriente eléctrica. Permiten el paso de la corriente eléctrica por el circuito, como, por ejemplo, los interruptores.

– Operadores que protegen a los receptores. Los fusibles son elementos que protegen a los aparatos cuando hay subidas inesperadas de tensión.

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Por tobalcris

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